秋山翔吾選手 × 夢の教室

日本一の安打製造機・埼玉西武ライオンズ秋山翔吾選手が

JFAこころのプロジェクト「夢の教室」で子どもたちに夢を語る。

昨シーズン、埼玉西武ライオンズの秋山翔吾選手は、日本プロ野球80年余りの歴史の中で、シーズン最多となる安打記録を更新した。プロ入り5年目の2015年、歴代3位タイとなった31試合連続安打など、前半戦から注目を集め、最終戦で史上最多となる216安打を放った。そんな秋山選手が、公益財団法人日本サッカー協会(JFA)が日本プロ野球選手会(JPBPA)と取り組みを始めた「夢の教室」に登場。1月15日(金)、チームの地元埼玉県の中部に位置する坂戸市の上谷小学校で、小学5年生23名を対象に授業を行った。

JFAこころのプロジェクト「夢の教室」

「夢の教室」とはJFAが2007年から始めた取り組みで、現役やOBのサッカー関係者が、夢先生として小学校や中学校を訪れ、夢を持つ大切さを教える授業としてスタート。サッカー教室ではないということから、あらゆるスポーツに拡大し、現在では様々な競技のアスリートが夢先生として教壇に立っている。昨年11月、サッカー界と野球界が組織ぐるみで行う取り組みとしては初めてとなるJFAこころのプロジェクト「夢の教室」の共同実施をする発表が行われた。初年度となる2015年オフシーズンには、各球団から1名が先生となり、日本各地で野球選手による「夢の教室」が行われた。

埼玉西武ライオンズの秋山翔吾選手は、埼玉県の坂戸市立上谷(かみや)小学校の5年1組で授業を行った。まず体育館で仲間と協力し、体を動かしながら相手を思いやる心やルールを守ることの大切さに気付いてもらうことを目的とした「ゲームの時間」。ユニフォーム姿で登場した秋山選手は、「緊張するかもしれないけど、楽しんでいつも通り一緒にやりましょう。秋山先生は長いので、普段は言われないのですが、アッキーと呼んでください」と、子どもたちを和ませてから授業開始。

クラスで野球をしている子どもがいないということもあって、まずは秋山選手のバッティングから。柔らかいボールで、トスバッティングをすると、子どもたちからは『すげー』と歓声が上がった。「プロだからね」と笑いを誘った秋山選手が、「やってみたい人?」と言うと、男子児童が数名立候補。順番にバッティングを始めると、「じゃあ、残りのみんなは守って」となり、簡単な野球教室に。最後に秋山選手が「ちょっと力を入れて打とうか」とスイングスピードをアップ。見えないくらいのスピードで天井にボールがぶつかったところで野球は終了。

仲間で協力するチームゲーム

次はチームゲームとなり、2人、3人でチームになって、間にボールを置いて取り合うゲームや、秋山選手を含めた24名が手をつないで、だるまさんが転んだを一緒に行った。「だるまさんが転んだ」と言う代わりに、アシスタントがドッチボールを上に投げたら進み、ボールを掴んだらストップというルール。アシスタントがさっとボールを素早くキャッチしたり、投げるふりをしてボールを持っていたりして、子どもたちはバランスを崩して動いてしまう。

「今日は失敗ってないから。チャレンジすることが成功だよ」と子どもたちに声をかけながら始めたが、上手くいかないので、「作戦タイム」と一時中断させた秋山選手。「なんで止まれないんだろう。どうしたら上手くかな」と子どもたちの意見を聞いて、「歩いてやろう」と作戦を立ててから再開。最後のだるまさんが転んだでも、アシスタントのフェイントに引っかかり、あえなく失敗。

授業の終わりに、秋山選手は、「今日はゴールできなかったけど、みんなで協力して達成することって、すごく大切なことです。できなかった時は、どうしたらやりやすくなるのか、できるようになるのかをみんなで考えてください。最終的にゴールはできなかったけど、みんなで考えて、楽しくできたので、それはそれで成功だと思います」と子どもたちの良かった点を話し、今後へつながる考え方を伝えた。

夢はプロ野球選手だった少年時代

引き続き6時間目は教室での授業に。夢先生の経験をもとに、夢を持つことやその実現に向かって努力する大切さや素晴らしさを伝えることが目的となる「トークの時間」。秋山選手はユニフォームからスーツに着替えて登場。まずは、秋山選手の活躍をビデオで確認。史上6人目となるシーズン200本安打、最多タイとなる猛打賞27回、そして日本プロ野球史上最高記録となったシーズン最多の216安打。記録ずくめのシーズンを攻守の好プレーで振り返った。

「野球の話ばっかりするつもりはないんですけど、自分だったらどうかなって考えながら聞いてください」と黒板に折れ線グラフを書きながら話し始めた秋山選手。野球を始めてからの気持ちの浮き沈みを夢曲線として書き、分かりやすく話した。「2才くらいからバットとボールがある生活で、小学1年生で野球を始めました。野球チームのコーチをしていた父親の影響だったんですが、野球の楽しさが少しずつ分かっていきました。でも、小学6年生の11月に父親がガンで亡くなったんです。その時、すごい気持ちが落ちました。野球をやりたいって思いがありながら、中学校でも続けるか悩みました。

それでも、中学で野球をやらせてもらえて。気持ちは緩やかに上がって行ったのですが、中学の野球部はとにかくきつい部活でした。朝は4時に起きて、夜の7時まで練習。『いつ辞めようかな』と思った時期もありましたが、父親がいなくなってからも野球をやらせてもらっていて。続けることが恩返しなんじゃないか、と野球を続けました。小学生の頃から目標はプロ野球選手だったんですが、中学2年生の時に、1つ上のチームが全国大会に出て。ここでレギュラーになれないと、プロにはなれないな、と思って頑張りました」

akiyama_prof

秋山翔吾(あきやま・しょうご)
1988年4月16日生まれ。神奈川県出身。身長183cm 、体重88kg。右投左打。外野手。2010年ドラフト3位指名で八戸大学から西武ライオンズ(現・埼玉西武ライオンズ)に入団。50メートル5秒9、一塁到達3.88秒の俊足と遠投110メートルの強肩を兼ね備え、特にバックホームなどの長距離では力強い送球で、ライオンズ外野陣で一番の強肩と評される。走攻守揃った若獅子の一人。今シーズン、オールスターにファン投票で選ばれ、初出場。31試合連続安打を記録するなど、埼玉西武の1番バッターとして活躍。プロ野球史上6人目となる200本安打を記録し、最終戦ではプロ野球のシーズン最多安打記録を更新、216安打を放った。